Sin duda, se trata de uno de los guionistas más prestigiosos y reconocidos del panorama europeo que ha logrado el encuentro de crítica y público en sus obras. A su faceta de guionista se suman la de teórico y divulgador del cómic, la de ensayista, novelista y docente universitario.

Antonio Altarriba es catedrático de literatura francesa en la Universidad del País Vasco. Le interesan los aspectos visuales de la escritura y las posibilidades narrativas de la imagen. También la literatura erótica.

Sobre ello ha escrito libros como Sobre literatura potencial (1987), Comicsarías (1987), La España del tebeo (2001), Tintín y el loto rosa (2007) o La paradoja del libertino (2008). Guionista, es autor de álbumes de historieta como Desfase (1986), Detective (1991), Amores locos (2005), El brillo del gato negro (2008), El arte de volar (2009), El paso del tiempo (2011), Yo, asesino (2014), El ala rota (2016), El perdón y la furia(2017), Cuerpos del delito (2017), Yo, loco (2018) y de series fotográficas recogidas en El elefante rubio(2007) o Vida salvaje (2008). Como escritor de ficción ha publicado El filo de la luna (1993), Cuerpos entretejidos(1996), La memoria de la nieve (2002) y Maravilla en el país de las Alicias (2010). Una selección de sus artículos en prensa es recogida por la editorial Prames en el libro Contracorriente (2000).  Sus obras están traducidas en quince idiomas.